האם חייזרים קיימים?

אחת השאלות המטרידות כאשר אנו מחפשים חיים חוצניים בחלל היא מדוע לא זכינו עד כה לביקור של ציויליזציות מתקדמות יותר. בגלקסיה שלנו יש מיליארדי כוכבים וכיום אנו יודעים שלרובם יש מערכות של כוכבי לכת. ניתן לצפות שחיים יתפתחו ברבות ממערכות אלה ושברבים מהמקרים הציויליזציות שיתפתחו יהיו מתקדמות יותר מאיתנו ויגיעו לשלב שבו יוכלו לנוע במהירות ברחבי הגלקסיה. מדוע אם כך לא זכינו עד כה לביקורים כאלה? הסבר אפשרי לחידה זו הוצע לאחרונה על ידי פרופ' צבי פירן ממכון רקח לפיסיקה ופרופ' ראול חימנז מאוניברסיטת ברצלונה וזכה לפרסום רב במאמר שפורסם במגזין האקונומיסט ולאחר מכן בכתבה בעיתון הארץ ובעיתונים אחרים. פירן וחימנז משערים שפתרון התעלומה טמון בהבזקי קרינת גאמה – התפוצצויות קוסמיות שמנעו התפתחות חיים כאשר היקום היה צעיר יותר. מכיוון שקצב הבזקי קרינת הגאמה היה גבוה יותר בעבר, פירן וחימנז מציעים שהתפוצצויות תכופות אלה מנעו התפתחות חיים בגלקסיה כאשר היא הייתה צעירה יותר. גם כיום ההתפוצצויות תכופות מאד באזור הפנימי של הגלקסיה בו מרוכזים רוב הכוכבים ועקב כך מונעות התפתחות חיים בהן. מכאן ניתן להסיק כי קיומם של חיים מחוץ לכדור הארץ מוטל בספק רב.