ריצוף גנום הנדל שופך אור על אירועים באבולוציה המוקדמת של בעלי החיים

לאחר ריצוף הגנום של בעלי חיים רבים, היום מתפרסמות בכתב העת PLoS Biology  תוצאות הריצוף הראשון של גנום של נדל. אנליזת הגנום נעשתה על ידי קבוצה בינלאומית מלמעלה מ-50 מכוני מחקר כשהמחבר הראשי  הוא פרופ' אריאל צ'יפמן (המכון למדעי החיים). הגנום של הנדל יוצא דופן יחסית לפרוקי רגליים אחרים, מכיוון שהוא מאוד שמרני, וכולל מאפיינים מבניים משותפים עם בעלי חיים רחוקים מאוד. ככזה, הוא מאפשר הצצה למבנה הגנום של פרוקי הרגליים הקדומים ביותר. למרות זאת, הגנום כולל מאפיינים ייחודיים לנדלים, ואפילו לקבוצה לה שייך המין שרוצף.  מין זה חי מתחת לאדמה, ואיבד את העיניים במהלך האבולוציה. ניתוח הגנום מראה שהוא איבד גנים הקשורים לראייה, ואף גנים הקשורים למחזוריות היומית. זוהי הדוגמא הראשונה לאובדן גנים אלו. אבות פרוקי הרגליים חיו כולם בים. במהלך האבולוציה, הם עברו לחיות ביבשה מספר פעמים. יציאה אחת הובילה לחרקים ויציאה נפרדת הובילה לנדלים. השוואת גנום הנדל עם גנומים של חרקים מראה שהם הגיעו לפתרונות שונים לבעיות הנובעות מחיים ביבשה. דוגמא בולטת היא בהגדלת מספר הגנים האחראים לחוש הריח. בשני המקרים הייתה הרחבה של משפחת גנים הקשורה להרחה, אך זו הייתה משפחה אחרת אצל החרקים ואצל הנדלים. ריצוף הגנום של הנדל מרחיב את ההבנה של הביולוגיה והאבולוציה של אחת הקבוצות החשובות והמעניינות ביותר על פני כדור הארץ.