תמר אבין-וייטנברג - המכון למדעי החיים

תמר אבין-וייטנברג  - תמונה

  אני ביולוגית של צמחים. השלמתי תואר ראשון בביולוגיה באוניברסיטת בן-גוריון בנגב ולאחר מכן עברתי למכון וייצמן. את התואר השני שלי, באימונולוגיה, עשיתי בהדרכתה של פרופ' עידית שחר ולאחר מכן שיניתי תחום ועשיתי את הדוקטורט במדעי הצמח תחת הדרכתו של פרופ' גד גלילי. את מחקר הפוסט-דוקטורט שלי עשיתי במכון מקס פלנק לפיזיולוגיה מולקולרית של צמחים בפוטסטדאם, גרמניה, בקבוצת המחקר של ד"ר אליסדייר ר. פרני.
  הייחוד של צמחים, לעומת אורגניזמים אחרים, הוא היכולת שלהם לייצר את האנרגיה שלהם בעצמם, ע"י פוטוסינתיזה. השאלה העיקרית שמעניינת אותי היא כיצד צמחים מצליחים לשמור על חומרי אנרגיה זמינים כאשר מנגנון הפוטוסינתיזה אינו מתפקד כראוי. מצב זה קורה בשלבים התפתחותיים שונים בחיי הצמח (כגון נביטה של זרעים, למשל) או בתנאי עקה (כגון חום או יובש). אני מתמקדת במנגנון פירוק תאי המכונה אוטופאג'י ומשמש לפירוק ומחזור של חומרים תאיים. על מנת לבחון את ההשפעה של המנגנון על תאי הצמח אני משתמשת בשיטה הנקראת אפיון מטבולי, אשר מזהה חומרים שונים בדוגמה ומודדת את הכמות שלהם. בנוסף, אני מתפקדת כאוצרת האקדמית של אוסף הצמחים הלאומי, שמכיל כמיליון דוגמאות צמחים יבשות המשמשות למחקר מדעי בארץ ובעולם.
  אני נשואה לגל ואמא של רעות, מעין ועמליה.